Aprendizaje comunitario en... Tailandia


Las botellas de plástico aseguran la flotación de las balsas.

El Centro de Educación No Formal e Informal del subdistrito de Maharat (Maharat Sub-district Non-Formal and Informal Education Centre – NFE) está ubicado, como lo dice el nombre, en el subdistrito de Maharat, distrito de Maharat, en la provincia Phra Nakhon Si Ayutthaya de Tailandia. Fue creado a partir del centro de lectura local de la aldea N° 4 (Moo 4).

El Departamento de Educación No Formal, que actualmente lleva el nombre de “Oficina de Educación No Formal e Informal” (Office of Non-Formal and Informal Education – ONIE), puso en marcha un programa destinado a organizar centros de aprendizaje comunitario en todo el país, para así  contar con una sección dedicada a fomentar las actividades de aprendizaje a nivel local.

El Centro NFE opera como foco de aprendizaje a nivel subdistrital, con la finalidad de entregar educación permanente y de calidad a todos los ciudadanos tailandeses. El Comité de Administración está compuesto por un dirigente local, maestros de escuela, profesionales jubilados, ancianos de la localidad, otros miembros de la comunidad y el facilitador de educación no formal. El Centro organiza una serie de actividades de aprendizaje basadas en las necesidades de la comunidad. A la vez moviliza recursos y trabaja junto a los respectivos comités subdistritales para apoyar a los alumnos.

Las actividades que se realizan en el Centro pueden dividirse en tres categorías, a saber educación no formal, educación permanente y educación informal.

En el campo de la educación no formal, el Centro ofrece un programa de alfabetización, un programa de educación básica no formal (equivalente al ciclo de 1º a 12º grados) en una modalidad de autoaprendizaje, clases de fines de semana y un programa de educación a distancia.

En cuanto a la educación permanente, el Centro ofrece programas de formación profesional y un programa de formación orientado al desarrollo de habilidades para la vida. Este último se basa en las necesidades de las respectivas comunidades.

 

En lo referente a la educación informal, el Centro pone a disposición de la gente un rincón del libro, un rincón dedicado a la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Association of Southeast Asian Nations – ASEAN) y medios de comunicación educativos basados en la radio y la televisión, con apoyo de discos compactos y de un manual. Igualmente cuentan con un rincón dedicado al patrimonio cultural local o a exhibiciones del saber local.

El Centro NFE del subdistrito de Maharat se distingue por el apoyo que presta a iniciativas comunitarias y al programa integrado para el desarrollo de habilidades para la vida. Tomadas en su conjunto, estas dos características comunican la impresión de que el centro le pertenece a la gente, trabaja para la gente y es gestionado por ella.

“Luego de algunas consultas con el facilitador del Centro NFE y la agencia respectiva, se comenzó a cultivar el pandano y la caléndula sobre balsas flotantes.”

Los habitantes de Maharat son cultivadores de arroz, agricultores y trabajadores. Cada año afrontan el desafío de la temporada de inundaciones. En el 2011 Tailandia fue víctima de una inundación dramática, en la que el nivel de agua en el distrito casi alcanzó los dos metros. Durante esta inundación, algunos de los habitantes de la aldea tuvieron que salvarse flotando en balsas, y padecieron hambre debido a la escasez de alimentos. Una vez superada la calamidad, la población tomó conciencia de la escasez de verduras y demás productos alimenticios. Se propusieron cultivar distintos tipos de verduras y ciertas hierbas. Luego de algunas consultas con el facilitador del Centro NFE y la agencia respectiva, se comenzó a cultivar el pandano y la caléndula sobre balsas flotantes. En la región crece en abundancia el bambú, y luego de que las aguas se retiraron quedaron esparcidas grandes cantidades de botellas plásticas de agua. Con los tallos de bambú se construyeron balsas, y para asegurar su flotación se emplearon las botellas de plástico.

La población se dedica a distintos cultivos, como por ejemplo pandano, flores de caléndulas, distintas clases de hierbas, menta, hierba limón, etc. El facilitador del Centro NFE organiza cursos para enseñar a la población a construir balsas y a realizar cultivos sobre ellas. Este es un claro ejemplo de cómo el Centro inculca habilidades para la vida y ofrece un programa de formación profesional. La población cuenta con una mayor cantidad de verduras para el consumo, y al vender la sobreproducción obtiene un cierto ingreso. Además, estas actividades favorecen la protección del medio ambiente al reutilizar los residuos plásticos. Se podría decir que estas actividades nacieron a partir de las necesidades de la población y como respuesta frente a los planteamientos de la educación para un desarrollo sostenible.

En el contexto de otro programa de formación profesional se enseña a la población a tejer canastos utilizando diversos materiales, como el bambú o la cuerda de plástico. Este es otro ejemplo de cómo empoderar a la población local para que desarrolle su autonomía y sea capaz de resolver sus propios problemas.

Entre la población local hay algunas personas de edad avanzada que están perdiendo la capacidad de lectura. Igualmente, hay personas que realizan labores voluntarias en el área de salud pública. Para ello deben haber completado el 12º grado de acuerdo con los requerimientos del Ministerio de Salud Pública, de manera que se matriculan en el programa de educación básica que ofrece el Centro. También existen personas que sufren discapacidades de aprendizaje que les impiden acceder a la escuela.

El Comité del Centro Comunitario tomó conciencia de las necesidades de estos grupos de personas y convocó a voluntarios dispuestos a ayudar a promover la lectura. En la actualidad, un grupo de alumnos del Centro, junto con otros habitantes, están dedicando voluntariamente su tiempo y su esfuerzo a ayudar a los adultos mayores en clases de lectura, a supervisar a las personas con dificultades de aprendizaje y a realizar otros tipos de actividades en el Centro.

Para mayor información
www.nfe.go.th

Author
Parichart Yenjai, Sección de Planificación,
Oficina de Educación No Formal e Informal (Office of the Non-formal and Informal Education),
onie_eng@nfe.go.th

 

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